Vivimos bajo un mismo cielo aunque divisemos distintos horizontes

TRANSCARPATIA

TRANSCARPATIA. Viaje al centro geográfico de Europa

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Centro Geográfico de Europa. A 14 km al sur de Rakhiv y 3 de la frontera rumana

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Ruta:  Kiev – Ivano Frankivsk – Rakhiv – Dilove

Así como el centro de la Tierra está claro que solo hay uno, no parece estar tan claro con el que concierne a Europa. De entrada es bien distinto referirse a la Europa política, comunitaria o geográfica. Si bien la primera varía con el paso de la historia y las anexiones o pérdidas de territorios por algunos países limítrofes, no debiera suceder lo mismo con la Europa Geográfica, en la que las únicas variaciones son las producidas por el milimétrico movimiento de las placas continentales en una escala temporal desechable para nuestro fugaz paso por este mundo. Otras variaciones posibles surgen al contemplar o no territorios como Groenlandia e Islandia como geográficamente europeos, si bien es aceptado casi por unanimidad su exclusión geográfica, así como los territorios disputados en las aguas del mar Caspio. Por otro lado hay que recordar que si el mar es el que limita en gran parte el perímetro geográfico europeo, -islas aparte- el límite oriental viene definido por los montes Urales lo que hace que una parte de Rusia se considere geográficamente Europa y su territorio restante entre a formar parte de Asia.

 

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La Europa Geográfica llega hasta los Urales
Lo que pertenece a la Europa Geográfica no está tan claro

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Antecedentes

Entre los posibles centros geográficos, el cálculo más antiguo fue el realizado en 1755 por el astrólogo polaco Simon Sobekraysky y su rey Estanislao Poniatowski, amante de la cartografía, llegando a la conclusión de que su ubicación se encontraba en la plaza del mercado de la ciudad Suhovolja en el borde oeste del Gran Ducado de Lituania, aunque el primer estudio fiable fue realizado en 1887 por un equipo de  científicos de Viena y geógrafos y topógrafos austro-húngaros del Real Instituto Geográfico Militar durante la construcción de la línea férrea  -Rakhiv-Sziget- dando como resultado la aparición de un pequeño obelisco en los bosques de la actual Ucrania, en la región de Transcarpatia (Zakarpatia) muy cerca de la aldea de Dilove, cercana al pueblo de Rakhiv (PAXIB ) o Rajiv, (Rajov en ruso), a orillas del pequeño río Titsa y a escasos kilómetros de la frontera Rumana.

Obelisco austro-húngaro de 1887

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La metodología usada para el cálculo del estudio austro-húngaro tenía como base una escala de meridianos y paralelos empleando los puntos extremos de latitud y longitud del continente. Según la inscripción del monolito, éste es el punto medio geográfico de las latitudes y longitudes extremas de Europa, aunque los límites del perímetro de Europa tenidos en cuenta durante los cálculos se desconocen.

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Otros cálculos más modernos como el realizado en 1989 por el Instituto Geográfico de Francia mediante el procedimiento de Centro de Masas dan un resultado un punto a unos 25 Km al norte de Vilnius, capital de Lituania. Pero si tenemos en cuenta que por ejemplo, las Islas Canarias aparecen en los datos de este cálculo solo por pertenecer a España, está claro que se trata de un estudio con base política y no geográfica por lo que a mi juicio carece de sentido.

Bien, mejor que no nos perdamos en discusiones científicas que lo único que hace es restar romanticismo a este punto singular, (aunque paradójicamente su existencia se deba a causas puramente técnicas) y ya que este blog es de corte viajero y no científico, admitamos viajar hasta Rakhiv, si no con el  convencimiento de que sea técnicamente el Centro Geográfico de Europa, sí animados en cuanto a la extraordinaria belleza natural del entorno y así motivarnos por conocer el más bello de los Centros Geográficos de la discutida lista, adentrándonos en el corazón de la Transcarpatia ucraniana y contemplar algunos de los parajes más bellos y singulares del país.

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2-14 Centro Geografico de Europa

Centro Geográfico de Europa. Puente  de ferrocarril sobre el río Titsa

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Rakhiv

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Centro Geográfico de Europa. Ferrocarril a la frontera Rumana

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Solo por este motivo… merece la pena viajar hasta Rakhiv

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Un extenso relato de cuatro días de anécdotas

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Antes, si quieres algo de información sobre esta región

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